Therapie met honden

Het is inmiddels al ruim een jaar dat Schakenbosch therapie met honden inzet. Enkele malen per week komen de gekwalificeerde therapeuten van High10 met hun getrainde psychosociale hulphonden op bezoek. ‘De resultaten zijn heel positief,’ aldus Annemarie Noordam, leidinggevende bij Schakenbosch.  Inmiddels volgen 12 jongeren deze vorm van therapie. 
 
De doelen waarvoor de therapie wordt ingezet zijn verschillend. Annemarie Noordam: ‘Het doel kan zijn om te leren omgaan met eigen grenzen, met agressieproblemen of te leren over het eigen gedrag, maar de therapie wordt bijvoorbeeld ook ingezet voor traumabehandeling.’
 
Therapeut Nicolette Houwer vertelt: ‘We noemen het altijd hondentraining. Dat klinkt prettiger dan therapie. Jongeren denken dat ze de hond iets leren, maar eigenlijk is de hond alleen maar het middel. Onbewust werken ze aan hun eigen vaardigheden.’
 
‘We kijken bijvoorbeeld wat de signalen zijn die de hond laat zien wanneer hij spanning opbouwt. Daarna praten we over de jongere. Hoe gaat dat als hij spanning heeft? Hoe vraagt hij om hulp?’
 
Nicolette Houwer vertelt over een jongere die erg onzeker was. ‘Ze probeerde de hond te roepen, maar met een hele zachte stem. Ja, die kwam natuurlijk niet! Door te oefenen met de hond kreeg ze wel de kans te oefenen. Oefenen in bepalen wat ze wilde en dat uit te drukken.’ 
 
Therapie met honden is laagdrempelig. De honden zijn natuurlijk heel toegankelijk. ‘Maar,’ zegt Nicolette Houwer, ‘de setting werkt ook. Bij ons hoeven ze niet per sé te praten. Soms wandelen we alleen maar en dan komen de gesprekken vanzelf.’
 
Jongeren komen graag naar deze therapie. ‘Ze komen niet voor mij,’ aldus de therapeut. ‘Ze komen voor de hond. De hond vormt voor hen de motivatie.’